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神秘而传奇的耶鲁大学
(发布单位:宣传部  来源: 日期:2006/4/13  点击:918)

神秘而传奇的耶鲁大学

夏秋华

作为“常春藤大学”的三大家之一,耶鲁大学就座落在美国波士顿与纽约之间的纽黑文市中心,虽然这是个小城市,但它却有大都市的“气势”:它的文化资源极为丰富,生活设施十分齐全。在文化资源方面,就有纽黑文交响乐团、欧杜邦(Audubon)艺术中心、街区音乐学校、宫廷表演艺术中心、舒伯特表演艺术中心……它们与古老的耶鲁大学构成一道古朴、典雅的文化风景。
    耶鲁校园中,一座座以巨大石块砌成、尖顶直刺蓝天的钟楼、高塔,留有宗教色彩的深深烙印;从这座校园中走出的莘莘学子,往往成为在某一领域举足轻重的社会精英;这所大学对入学者精挑细选的“高门槛”,以及对学校规模的严格控制,每每成为人们议论的话题。这一切,都为耶鲁蒙上了一层神秘的色彩。而在耶鲁大学的校徽上,以拉丁文写就的“光明与真知”,历经几个世纪的风风雨雨,依然焕发出幽远的光芒。

耶鲁创造的“美国之最”

   耶鲁在其300年的历史中创造了一系列美国之最:美国第一所有资格授予博士学位的大学;藏书1100万册的图书馆是全美大学中最大的图书馆;英国艺术中心是英国本土之外最大的英国艺术收藏馆,等等。
    迄今为止,有5位美国总统毕业于耶鲁;1789年以来的美国内阁中,9%的成员来自耶鲁;十余位美国最高法院大法官都曾在耶鲁学习。担任美国企业领导的耶鲁校友,数量远远超过其他大学;耶鲁毕业生成为众多著名大学的创始人或第一任校长,如普林斯顿大学、康奈尔大学、约翰·霍普金斯大学、哥伦比亚大学、芝加哥大学等,并因此将“美国学院之母”的桂冠奉献给自己的母校。
     此外,耶鲁还造就了灿若群星的各界知名人物:电报的发明者摩尔斯,词典编纂学家诺亚·韦伯斯特,演员梅丽尔·斯特里普、保罗·纽曼。还有那位著名的美国民族英雄内森·黑尔,他的铜像伫立在耶鲁丹枫似火的校园,那句广为传颂的名言:“我唯一的憾事是没有第二次生命献给祖国”,据说是出自他在耶鲁修习的拉丁文课上。

人文科学的殿堂

耶鲁大学是世界上最早设立人文和艺术学科的大学之一,拥有众多一流的人文科学系和人文科学研究计划,其英语系和历史系排名位居全美大学之首,哲学的师资力量也相当雄厚,耶鲁的骄傲——惠特尼人文科学研究中心,使耶鲁成为美国高等教育界人文科学研究的高地。耶鲁特别强调自由的思想和自由的学术空气。这种“自由教育”的原则,使耶鲁能够包容各种思想流派,保持勃勃生机。
     独特的“领导者教育”也是耶鲁的一大特色。从挑选学生开始,领导才能和潜力就被作为重要的标准;在大学教育中,领导学和领导艺术也总是被优先考虑。耶鲁在课外活动方面不断增加资金投入,支持各种学生社团和竞赛,特别是演讲和辩论,从中不断挖掘具有领导者潜力的人才。耶鲁要求学生具有广阔的国际视野,为他们提供充足的出国留学机会,使他们开阔眼界,提高综合素质。同时,耶鲁也重视使学生在当地社区中锻炼、发挥才能,并借以培养学生作为国家公民和城市居民的责任感。目前,耶鲁有2000余名学生积极投身于纽黑文市的基层工作,在服务社会的同时增长才干。
     耶鲁的教师包括卓有成就的历史学家、文学批评家、科学家、工程师、艺术家、诗人等,他们中不少是诺贝尔奖、菲尔茨奖、普利策奖的获得者。有别于其他大学,耶鲁的教师深深地融入校园生活,他们常常会出现在住宿学院的餐厅里,与学生一起就餐、聊天。密切的师生关系,是耶鲁引以为傲的又一特色。

教授做主的耶鲁

耶鲁大学最具管理特色的是教授治校,这一特色对美国高等教育产生了巨大影响。建校初期,经过三代校长的努力,耶鲁逐渐形成了董事会不具体参与校务管理、而由教授会治校的法规。在当时的美国流传着这样一句话:“普林斯顿董事掌权、哈佛校长当家、耶鲁教授做主”。
     由于教授有职有权,他们对学生的利益特别关心,对学院的名气尤为重视,对教学质量要求也非常严格。同时,它使学校产生了一种强烈的独立性,以至于耶鲁首创的学校董事会不驻校制以及权力机构校外制等被后来成立的许多大学竞相采用。
     300年来,不管耶鲁的管理体制如何演变,但重视和信赖教授的传统代代相传,它反过来又激励着教授们充分发挥他们的才干和能力,注重自己的道德修养,提高教授会的威信,也加强了教师的独立性。
     耶鲁大学既没有庞大的脱离教学的行政人员队伍,也没有专门的行政大楼。若问这所世界驰名、富甲一方的大学的校长在何处办公,人们会告诉你,校长的办公室在最矮最不显眼的小楼里。
       既然教授在耶鲁的作用举足轻重,教师本身的素质当然要十分过硬,耶鲁的教师需要经过严格的挑选。教师们学识超人,学生对他们非常崇拜;但由于他们对学生要求非常严格,学生对教师同时也很敬畏,私下里为那些严厉的老师取了很多形象的绰号。但耶鲁的学生非常幸运,他们很早就能得到德高望重的名师的亲自授课,而这是耶鲁学生素质高的原因之一。

不是“象牙塔”,是“国际社区”

在大多数中国人的心目中,耶鲁还是相当神秘的,使人觉得这座校园是一座真正的“象牙塔”。
     其实,耶鲁更像一个荟萃世界各国优秀人才和人文特色的富于亲和力的“国际社区”。目前耶鲁拥有11000多名学生和3000多位教员,其中包括来自世界各国的优秀人才。由于具备国际性的教员队伍和学生群体,耶鲁能够使所有的学生生活在一个价值无可比拟的环境之中,他们可以接触到多种多样的观点和形形色色具有不同背景、目标和价值观的人。
    耶鲁取得成功的一个关键之处,在于它拥有巨大的资源,并致力于为所有的学生提供经济资助。“30余年来,耶鲁满足了所有美国和加拿大学生对于经济援助的需求。从今年夏季开始,来自世界任何国家的学生都有资格获得全额的经济资助。这一政策保证了任何一个学生无须考虑经济因素,只要其具有相应的成绩和潜能,就能够进入耶鲁学习。”

做耶鲁人并不轻松

今天的耶鲁大学已是一个包括耶鲁学院(本科生院)、艺术与科学研究生院及10所专业学院:建筑、艺术、神学、戏剧、森林与环境、法学、管理、医学、音乐、护士。其中,文科的历史、英语、法语、德语、政治学、音乐专业,理科的生化、分子生物、数学、物理专业在美国大学中名列前茅,而法学院更处于数一数二的位置。福特与克林顿总统都是耶鲁大学法学院毕业生。
     耶鲁大学的学业非常重。它要求每个学生修完36门课(其中8门可以是只记及格、不及格的),而其他大学一般只要求32门课。耶鲁大学的学生必须从四大领域里各选修3门课,并学2年外语。一年级最难学的课程可能是“指导下的研究”,它是一门综合研究西方文学、历史、哲学的课程。
     在耶鲁与中国的交往中,1901年成立的专门组织雅礼协会(Yale-China Association)起着特殊的作用,100年来,它对于推动中国的英语教育、医疗教学和公共卫生等方面起到了无可比拟的作用。
     一座座直逼蓝天的钟楼、高塔巍峨坚定;满园浓艳似火的丹枫,在烘托着人们对于真理、知识的热切向往和执著探求。每当耶鲁的象征——哈克尼斯塔悠扬的钟声和小教堂管风琴的合鸣在纽黑文上空萦绕回旋,一种对于这座人文科学殿堂的景仰之情就会在人们
心头油然而生。

摘自《读者》2006年第07期

 

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